Cosecha Forestal: mucho más que derribar árboles

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Cosecha Forestal: mucho más que derribar árboles

por Artur Barbarioli
Goncalves

20 de septiembre de 2018

Cosecha Forestal: mucho más que derribar árboles

El aumento de eficiencia de 30 minutos por día por máquina, dependiendo del número de máquinas y operadores, puede generar una reducción de costo del orden de millones de reales

Brasil siempre fue un país con gran fuerza en el agronegocio, principalmente en el área forestal. En los últimos años muchas cosas han cambiado en cuanto a la concientización, adopción de políticas públicas y de nuevas prácticas que favorezcan el manejo más sostenible de los bosques.

En el manejo de bosques renovables, la primera etapa a ser considerada es la elección de las especies y materiales genéticos más indicados para cada región, conforme el objetivo de la producción y las especificidades de clima, suelo y relieve, pues la obtención de mayor retorno productivo depende de la selección de la especie. Después de la definición de las especies, se inician los procesos de producción de las mudas, preparación del suelo, plantación, mantenimiento del bosque hasta la cosecha, que marca el final del ciclo de una plantación forestal sostenible, permitiendo así que otro ciclo sea iniciado sobre el mismo suelo.

A partir de la década del 90, con la apertura de mercado para importaciones y la entrada de empresas extranjeras en Brasil, hubo un significativo aumento de inversiones en mecanización de los procesos de cosecha, lo que propició un fuerte crecimiento en este sector.

Las grandes empresas forestales de todo el mundo pasaron entonces a utilizar máquinas de gran tamaño y con alta capacidad en las operaciones. Y por causa de las altas inversiones en mecanización, se hizo necesario el uso de herramientas de gestión que ayuden a las empresas a hacer el mejor uso posible de esos recursos.

En el proceso de cosecha mecanizada, factores como declividad del terreno son considerados un gran problema para la operación, debido al riesgo involucrado en la utilización de esas máquinas en terrenos muy sinuosos. Otra cuestión importante es cómo extraer la madera derribada de las laderas de los cerros. Cosechar en áreas así impone desafíos no sólo con relación a la maquinaria a ser utilizada en la operación, sino también en la planificación de la cosecha de esas áreas con estrategias de flujo de la madera cosechada.

En muchas regiones en Brasil, la plantación de los bosques renovables se realiza en áreas predominantemente planas, facilitando todo el proceso de plantación, cosecha y transporte, disminuyendo riesgos, costos y aumentando la productividad de la operación. Sin embargo, tanto en Brasil como en otros países, es necesario realizar plantacións también en áreas accidentadas.

Ciclo de crecimiento de las especies forestales

Otro factor relevante y que puede provocar influencias en la planificación de la cosecha es el tiempo del ciclo de crecimiento del bosque. Las grandes empresas de base forestal en Brasil poseen plantaciones de eucalipto, especie que, gracias a las condiciones del clima, suelo y otras, encuentra condiciones favorables, teniendo un ciclo de crecimiento con promedio de 6 a 7 años. Otra especie – el pino, es más adaptada a climas más fríos y tiene un ciclo un poco mayor. Por supuesto, el ciclo depende de diversos factores, incluso de acuerdo con la finalidad del uso de la madera. Cuando la finalidad es el uso de la madera para proceso industrial, por ejemplo, industrias de celulosa, fabricación de MDF o incluso carbonización para generación de energía, no hay necesidad de troncos gruesos, posibilitando la reducción del ciclo. Cuando el objetivo de la madera es para aserríos, independientemente de la especie, naturalmente hay una necesidad de mayor ciclo para que los árboles tengan tiempo para el crecimiento.

Figura 1

En Portugal, sin embargo, incluso con el eucalipto, el ciclo promedio es de 12 años, casi el doble del promedio de Brasil, que es predominantemente debido a factores climáticos. En Chile, que tiene un invierno riguroso, hay un fuerte mercado de madera para aserrío con foco en el pino y el ciclo puede llegar a 24 años. Con todo ese tiempo, lo que se está cosechando actualmente fue plantado bajo condiciones de planificación y tecnologías muy distintas de las actuales.

En este aspecto, el factor tiempo se vuelve muy relevante, pues en la proximidad de la cosecha, elementos como planificación de caminos en función de la tecnología de cosecha adoptada son significativos. Como planear y construir caminos también lleva tiempo, las empresas necesitan anticipar sus preocupaciones con la cosecha, comenzando hasta tres años antes de iniciar la operación. Este período es necesario para realizar la planificación más optimizada de la construcción del camino. Factores como la liberación de licencias, cumplimiento de aspectos legales y ambientales y la preparación del lugar donde la madera será depositada para posterior transporte requieren también mucha atención.

Cuando las áreas son predominantemente planas, el propio costado del camino se convierte en lugar de depósito de la madera (figura 1).

Figura 2

Sin embargo, en terrenos de alto declive, construir caminos anchas suficientes para transportar la madera se hace muy caro, siendo necesario planear campos de depósitos (figura 2).

En esta imagen es posible observar un conjunto de caminos y algunos puntos que representan esos campos. Los campos generalmente se planean considerando: el mejor lugar, para optimizar el costo de construcción (del campo y camino) y también el alcance de las máquinas de cosecha. Comúnmente se utilizan también torres con cables para recoger los árboles derribados en las áreas de declive. En estas áreas, con ciclo de cosecha más largo, es común aprovechar las áreas construidas de caminos para plantación poscosecha.

La planificación del próximo ciclo se realiza solamente después de 24 años, teniendo en cuenta condiciones y equipos de cosecha de la época.

Ante todos estos desafíos, los gestores de planificación de cosecha se basan en herramientas de gestión de informaciones confiables para resolver problemas complejos y apoyar sus decisiones.

En los Estados Unidos existen otros desafíos, pues hay una gran variabilidad de especies de árboles en las haciendas y, sin divisiones físicas, tales como caminos, la planificación se realiza considerando la ocupación espacial. Y en este caso, hay necesidad del uso de herramientas más especializadas para planificación de las entradas y/o mayor necesidad de esfuerzo humano para realizar la planificación de cosecha y transporte de la madera.

Eficiencia y productividad de las máquinas

Después de vencer los desafíos de la planificación, las empresas pasan a concentrar sus esfuerzos para lograr eficiencia y productividad en la ejecución de la cosecha en sí.

Hoy en día, muchas innovaciones tecnológicas se están incorporando a las máquinas y equipos para maximizar la productividad y minimizar los riesgos y costos. Con la posibilidad de un mayor uso de IdC (Internet de las Cosas), las empresas capturan datos generados por las máquinas (máquina base y también cabezales) para evaluar motivos de paradas, tiempo que los equipos permanecen conectados, tiempo que no están en operación, entre otros aspectos. Estos análisis ayudan a las empresas a identificar oportunidades para aumentar la eficiencia. El aumento de eficiencia de 30 minutos por día por máquina, dependiendo del número de máquinas y operadores, puede generar una reducción de costo del orden de millones de reales.

Existen numerosos desafíos que deben ser superados en el día a día de las empresas forestales para alcanzar la excelencia operativa. Específicamente, en el proceso de cosecha es importante que los gestores puedan contar con un buen sistema de gestión para dar soporte a todas las etapas de la actividad, empezando por la planificación, con informaciones confiables, estructuradas y rápidas para dar apoyo a la mejor toma de decisión. Y durante la ejecución de la cosecha, con las informaciones capturadas de las máquinas, es posible realizar el control de calidad de las operaciones y la mejoría continua del proceso.

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2019-04-26T16:29:27-03:00

2 Comentários

  1. Pablo 21/11/2018 em 10:22 - Responder

    Soy operador de maquinaria forestal y vial con más de 15 años de experiencia y conocimiento del rubro quisiera encontrar trabajo en alguna empresa en brazil si me pudieran ayudar desde ya muchas gracias

  2. Pablo 04/12/2018 em 18:01 - Responder

    Me gustaria poderme contactar con ustedes

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